コラム 47都道府県を撮る~Wonderful Views in JAPAN~ 絶景日本一周67/凛とした美人林から星峠の棚田へ

 ◆金子真仁いつぞやの「自転車日本半周」企画をはじめ、東京本社在社率の極めて低い日刊スポーツ社員。36歳。通称「金子B」。全国各地で集めたご当地写真をアップしま...

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コラム 47都道府県を撮る~Wonderful Views in JAPAN~ 絶景日本一周67/凛とした美人林から星峠の棚田へ

 ◆金子真仁いつぞやの「自転車日本半周」企画をはじめ、東京本社在社率の極めて低い日刊スポーツ社員。
36歳。
通称「金子B」。
全国各地で集めたご当地写真をアップします。
外国人観光客の皆様向けに、英文テキストも頑張って書いていきます。
Hello!! My name is KANEKO-B. I introduce amazing views in Japan. If you are planning a trip to Japan, I hope you find it informative.
 「美人林」なんて、すごい名前だなと思っていたら、本当に美人さんだった。
 雪深い新潟・十日町。
樹齢100年近いというブナの木々が、凜として立ち並ぶ姿はまさしく「美人」。
駐車場から歩いてすぐの森の中は、他とは明らかに空気が違うように感じる。
この日は曇り空で、時折雲の隙間から太陽が見えていた。
雲に隠れた日光が、ブナの木々にも隠される。
二重のフィルターが、幻想的な明るさを作り出していた。
 昭和初期に一度伐採され、この一帯は裸の土地に。
そこから一斉に新しいブナが芽生えたため、全てのブナがほぼ同時に成長し、これだけ美しい風景になったという。
マイナスイオンにあふれる美人林は、深呼吸にもってこい。
森に少し冷やされた濃厚な酸素を、思い切り体に吸い込む。
静けさもちょっとした調味料。
実にぜいたくだ。
 黄色く色づく秋も、白く染まる冬も、それは見事な景観だという。
四季の装いに身を包む美人林は、1度訪れるだけではもったいない。
再訪を誓って、後にした。
美人林の割と近くに、新潟の絶景がもう1つある。
路肩を草で覆われた低い峠を越えていく。
新潟県の内陸、特に中越地区にはこういう道が多い気がする。
 到着したのは、同じ十日町市にある星峠の棚田。
全国に数ある棚田の中でも、知名度はトップ5には入るだろう。
大小約200枚の棚田が斜面に広がる。
NHK大河ドラマ「天地人」のオープニング映像としても使われた景観だ。
訪れたのは8月下旬。
すくすく成育しているのはコシヒカリなのだろうか。
田んぼは緑に覆われている。
 撮影のベストシーズンは「6月下旬」と「9月中旬」とのこと。
この時期は雲海の発生率が高く、特に明け方は神秘的な光景を見られると聞いた。
田植え間もない6月は田んぼが「水鏡」となるため、特に幻想的な雰囲気に包まれるそうだ。
 美人林から星峠の棚田まで、車で30分かかるかどうか。
これだけ距離が近いと、一気に2つ見たい。
美人峠の紅葉は気になるが、その時期の棚田はもう稲刈り後。
となると、やはり6月がベストか。
十日町市内に宿泊し、日の出前に星峠へ。
まだ空が暗ければ、水鏡の棚田に映る星々を見ることができるかもしれない。
朝日が昇り、雲海に包まれる棚田に感動したら、美人林へ向かい朝のマイナスイオンをたっぷり浴びる―。
どこかで魚沼産コシヒカリの朝食をいただければ、身も心の大満足!のはずだ。
「美人林」や「星峠の棚田」へ行くには?
 夜明け前から日の出後までの数時間が一番ドラマチックとされる「星峠の棚田」は、私有地で駐車場も少ないので、基本的には車中泊は難しそう。
北の柏崎市、西の上越市とも主要道はつながっていますが、未明時間帯のアクセスは決して良くないので、近隣の松代地区を中心に十日町市内に宿をとって向かうのがオススメ。
住所は新潟県十日町市峠付近。
「美人林」の住所は十日町市松之山松口1712。
The Beauty forest is one of the photography points to represent Niigata-ken. After it was felled at a stretch 90 years ago, the beeches which grew all at once again became the very beautiful standing. "Tanada of the star Pass”is famous near the Beauty forest, too.
[DATA]
Address: 1712, Matsunoyama-matsukuchi, Tokamachi-shi, Niigata-ken
Access: About thirty minutes drive from central Tokamachi
Parking: For about 30 cars

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